বিশ্বকাপের উদ্বোধনী ম্যাচে আজ মুখোমুখি ইংল্যান্ড-দ.আফ্রিকা

|

ক্রিকেট মহাযজ্ঞের দ্বাদশ আসরের পর্দা উঠছে আজ। উদ্বোধনী ম্যাচে মুখোমুখি স্বাগতিক ইংল্যান্ড ও দক্ষিণ আফ্রিকা। লন্ডনের বিখ্যাত ভেন্যু দ্য কেনিংটন ওভালে ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় বিকাল সাড়ে ৩টায়।

ক্রিকেটের জন্মভূমি ইংল্যান্ড। খেলেছে ১১টি বিশ্ব আসরেই। তবে এখনও ওয়ানডে বিশ্বকাপ জেতা হয়নি তাদের। ৪৪ বছর ধরে সেই আক্ষেপ নিয়ে ঘুরছেন খেলাটির জন্মদাতারা। এবার আরাধ্য ট্রফি জিততে চান তারা।

বিশ্বমঞ্চে নামার আগে দারুণ আত্মবিশ্বাসী ইংল্যান্ড। ঘরে-বাইরে সম্প্রতি ফর্মের তুঙ্গে ইংলিশরা। ফলে এ বিশ্বকাপে তাদের পক্ষেই বাজি ধরছেন ক্রিকেট বিশেষজ্ঞরা। আইসিসি ওয়ানডে র‍্যাংকিংয়ে শীর্ষে থেকেই নিজ দুর্গে বিশ্বকাপ শুরু করবে ইংল্যান্ড।

২০১৯ বিশ্বকাপ শুরুর আগে দারুণ ছন্দে আছে দক্ষিণ আফ্রিকা। আইসিসি র‍্যাংকিংয়ে তিন ফরম্যাটেই শীর্ষ তিনে ফাফ ডু প্লেসিসের দল। প্রতিটি বিশ্বকাপে ফেভারিট হিসেবে খেলতে নামলেও সাফল্যের চেয়ে ব্যর্থতাই বেশি সঙ্গী হয়েছে প্রোটিয়াদের।

দক্ষিণ আফ্রিকা প্রথমবারের মতো বিশ্বকাপে খেলে ১৯৯২ সালে। প্রথম দর্শনেই বাজিমাত। ক্রিকেটের বৈশ্বিক টুর্নামেন্টে পা রেখেই চমকে দেন প্রোটিয়ারা। শেষ চারে জায়গা করে নেন তারা।

এরপর আরও তিন আসরে (১৯৯৯, ২০০৭ ও ২০১৫) শেষ চারে খেললেও ফাইনালে খেলার স্বপ্ন পূরণ হয়নি দক্ষিণ আফ্রিকার। এবার সেই অধরা ফাইনালের লক্ষ্যেই খেলতে নামবে ফ্যাফ ডু প্লেসিসের দল।

তবে এবারের ক্রিকেটের সর্বোচ্চ আসরে নিজেদের প্রথম ম্যাচে তারকা পেসার ডেল স্টেইনকে পাচ্ছে না তারা। কাঁধের চোটের কারণে টুর্নামেন্টের শুরুর ম্যাচে খেলা হচ্ছে না তার। ইংল্যান্ড দলে বেশ কিছু চোট সমস্যা আছে। তবে সেরা দল নিয়েই প্রোটিয়াদের মুখোমুখি হচ্ছেন স্বাগতিকরা।

তথ্যসূত্র: ইএসপিএন ক্রিকইনফো









Leave a reply